Plongée à Marseille et dans le parc national des Calanques

Plongée à Marseille et dans le parc national des Calanques

De tous les endroits où j’ai plongé, un seul offrait jusqu’à présent la possibilité de rassembler une vie urbaine animée avec des aventures de plongée sous-marine. Cet endroit se trouve dans mon pays natal, en France, dans la deuxième plus grande ville du pays : Marseille. C’est pourquoi, dès mes premières années de plongée, je suis rapidement allé plonger à Marseille.

Plongée à Marseille et dans le parc national des Calanques
Plongée à Marseille et dans le parc national des Calanques

Depuis des années, j’y retourne régulièrement en raison de la beauté des sites de plongée du parc national des Calanques et de la facilité d’accès au port de la « Pointe Rouge ». C’est sans aucun doute l’un des meilleurs sites de plongée en France.

Marseille, une ville balnéaire avec une culture méditerranéenne vivante

Vieux Port de Marseille France
Vieux Port de Marseille France

En 2013, Marseille a été choisie pour être la capitale européenne de la culture. La capitale de la culture en Europe est un programme qui existe depuis 1985. Pendant un an, une ville est désignée par l’Union européenne pour l’organisation d’une série de manifestations culturelles mettant en valeur la richesse des cultures européennes. L’objectif sous-jacent est de favoriser la régénération urbaine, de changer l’image de la ville et d’accroître sa visibilité à l’échelle internationale.

L’impact sur cette ville a été énorme ! Les événements spéciaux, les concerts, les expositions d’art et même les simples promenades sont fantastiques grâce à toutes les œuvres d’art distribuées dans toute la ville. Depuis 2012, nous participons à la renaissance totale de cette ville qui existe depuis l’Antiquité. Le Vieux-Port offre maintenant une fantastique promenade avec un parasol miroir, l’Ombrière.

Une visite à pied du quartier pittoresque du Panier (sur le côté droit du Vieux-Port en regardant la mer) est également très charmante si vous voulez vous promener, goûter de délicieuses navettes (biscuits à la fleur d’oranger) ou acheter du savon de Marseille traditionnel.

Visiter le quartier du panier à Marseille
Visiter le quartier du panier à Marseille

En vous promenant un peu plus loin, vous pourrez visiter le tout nouveau MUCEM (Musée national des cultures méditerranéennes) qui présente une étonnante architecture de style dentelle de béton noir. Bien que très moderne, les effets de lumière créés par cette architecture audacieuse l’ont rapidement transformé en un lieu incontournable de Marseille. La vue depuis sa terrasse sur le toit est fantastique, alors n’hésitez pas à vous y détendre en sirotant un verre.

Le point de vue du MUCEM sur notre dame de la garde Marseille
Le point de vue du MUCEM sur notre dame de la garde Marseille

Les anciens monuments de la ville, comme la basilique Notre-Dame-de-la-Garde, offrent également de belles vues. Idéalement située sur le point le plus élevé de la ville, la vue est à couper le souffle : 360° sur la ville et les îles du Frioul.

Explorer le Parc national des Calanques depuis Marseille
Explorer le Parc national des Calanques depuis Marseille

Le parc national des Calanques est le plus récent des parcs nationaux français comprenant une zone marine protégée. Il a été créé en 2012. Il s’étend du sud de Marseille à La Ciotat en passant par Cassis. La photo ci-dessus a été prise depuis la « Route des Crêtes », une route avec de superbes points de vue sur les hauteurs de Cassis.

Si une randonnée dans les Calanques depuis Marseille ou depuis Cassis pour une baignade dans la célèbre Calanque d’En-Vau fait partie de vos projets, notez qu’en raison des risques d’incendie, l’accès est souvent interdit en juillet et août. Par conséquent, la période de mai-juin ou de septembre-octobre sera un bien meilleur choix.

Espérons que la protection du parc national aura bientôt le même impact positif que pour le parc national de Port-Cros et Porquerolles créé en 1962. Pour être clair, cela ne veut pas dire qu’il n’y a rien à voir aujourd’hui, bien au contraire. Au contraire, il s’améliorera au fil des ans.

La plupart des bateaux de plongée sous-marine partent du port de Pointe-Rouge, à seulement 20 minutes en bus de la « Place de Castellane » au centre de Marseille. Après avoir quitté le port, les bateaux se dirigent vers le sud pour entrer dans la zone du parc national, en passant par le village des Goudes et le détroit formé par l’île Maïre, pour finalement se diriger vers les îles de Riou.

Explorer le Parc national des Calanques depuis Marseille
Explorer le Parc national des Calanques depuis Marseille

Marseille est une destination fantastique pour la plongée sous-marine, peu connue en dehors de la France car les quelques plongeurs étrangers qui viennent en France sont généralement plus enthousiastes à l’idée de se rendre sur la Côte d’Azur.

Les meilleurs spots de plongée sont principalement situés tout autour des îles de Riou, au cœur du parc national des Calanques. Le terrain de jeu des plongeurs comprend des tunnels, des cavernes, des canyons et des parois recouvertes de gorgones jaunes et rouges. Les couleurs des murs n’ont rien à envier à celles de certains récifs coralliens. Vous trouverez aisément un club de plongée pour vous y emmener.

Les couleurs des tombants n’ont rien à envier à celles de certains récifs coralliens tropicaux. Néanmoins, vous aurez besoin d’une lumière de plongée de bonne qualité pour en apprécier toutes les nuances. Sans éclairage, toutes les gorgones que vous voyez rouges sur ces photos apparaîtront bleu foncé à la lumière naturelle des profondeurs.

Plongée à Marseille
Plongée à Marseille

Il existe une abondante gamme d’espèces marines : Inspectez chaque trou et fissure dans les murs et vous aurez de fortes chances de voir des murènes, des mérous et des poulpes. Ces dernières sont timides et se cachent généralement sous les rochers.

Si vous avez l’habitude d’avoir de grands bancs de dorades pour « voler » tout autour de vous, vous devrez avoir de la chance de rencontrer des poissons-solaires (généralement en juin).

Les amateurs de nubdibranches seront ravis, vous pouvez en trouver beaucoup, y compris des limaces de mer à pois et des flabellines roses.

Banc de poisson lors d'une plongée à Marseille
Banc de poisson lors d’une plongée à Marseille

Depuis 2010, je suis allé plonger à plusieurs reprises à Marseille et ce sont mes plongées les plus mémorables jusqu’à présent :

  • L’Imperial du Large : profondeur maximale de 40 m, les plongeurs débutants vont généralement à l’Imperial de Terre ou à l’Imperial du Milieu pour les profondeurs plus faibles
  • La Grotte à Perez : profondeur maximale de 40 m mais l’entrée de la grotte est à 20 m
  • La Pointe de Caramassaigne : profondeur maxi 40 m, ma plongée préférée à Marseille
  • Le Chaouen : un naufrage de 1961, de 6 m à 36 m de profondeur
  • Le Liban : un naufrage de 1882, de 28 m à 36 m de profondeur

Le choix et la profondeur maximale de chaque plongée sont bien sûr à adapter en fonction du niveau d’expérience des plongeurs. S’il existe quelques sites de plongée pour les débutants, en raison de la profondeur des plus beaux sites, Marseille est une destination qui s’apprécie davantage lorsque l’on est plus expérimenté.

Quel est le meilleur moment pour faire de la plongée à Marseille ?

Même si la température de l’eau peut être plus fraîche que sur la Côte d’Azur en raison des courants qui vont en direction de Marseille, la meilleure période pour la plongée sous-marine est de juin à octobre avec une température de l’eau de 14°C en début de saison à 24°C au milieu de l’été.

Je recommande de prendre une combinaison complète de 7 mm avec une capuche pour se sentir à l’aise sous l’eau, surtout en début de saison. Mais il me semble que plus il fait frais, mieux c’est. Une fois, j’ai eu une température extraordinaire de 26°C, mais la visibilité était plus faible. Quand l’eau est à environ 18°C, vous pouvez obtenir d’excellentes conditions avec une visibilité jusqu’à 25 m !

Comment aller à Marseille et se déplacer ?

Le meilleur moyen de se rendre à Marseille est le TGV. Il arrive au cœur de la ville à la gare de Marseille-St-Charles et sa vue imprenable en seulement 3 heures depuis Paris. Pour information, l’aéroport de Marseille est situé à Marignane à plus de 25 km au nord-ouest du centre de Marseille.

Bien qu’une navette relie l’aéroport à la gare Saint-Charles en 45 minutes, je vous conseille de ne pas prendre l’avion pour éviter de perdre trop de temps. De plus, si vous n’y allez que pour le week-end, depuis Paris par exemple, vous pourrez faire de la plongée le samedi et le dimanche en prenant le train au lieu de l’avion.

Pour se déplacer dans Marseille, une voiture de location ne sert à rien. Marseille dispose de 2 lignes de métro et d’un bon réseau de bus. Je vous recommande d’acheter une carte rechargeable de 10 trajets lorsque vous arrivez à la gare.

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Où loger à Marseille ?

Le choix des lieux d’hébergement à Marseille ne manque pas, que ce soit en termes d’hôtels ou de chambres d’hôtes ou en termes de quartiers agréables. D’autre part, Marseille est une grande ville et le port de la Pointe Rouge, d’où partent la plupart des centres de plongée sous-marine, est situé à 10 km au sud du Vieux-Port.

Je vous recommande donc de choisir un lieu entre la place de la Castellane et le sud de la ville. Le bus 19 qui part en direction du village des Goudes s’arrête à la plage du Prado et au port de la Pointe Rouge. Vous gagnerez ainsi beaucoup de temps de transport.

L’avenue du Prado est un bon endroit pour trouver un hôtel. Une fois, j’ai eu l’occasion de séjourner au Novotel Centre Prado Vélodrome : il n’a pas le charme d’un hôtel indépendant mais était moderne et confortable tout en étant à prix raisonnable et situé à mi-chemin entre Marseille Centre et le port de la Pointe Rouge. Pour un petit hôtel de charme à proximité immédiate du port de la Pointe Rouge, l’hôtel Mistral est un excellent choix.

Pour ceux qui aiment être indépendants, un de mes amis loue un joli studio entre la Basilique Notre-Dame et la Place de Castellane pour moins de 50€ par nuit sur Airbnb. Avec sa douche à l’italienne et sa machine à laver, il offre tout le confort nécessaire aux plongeurs qui visitent Marseille.