Vins de Provence | Présentation générale

Dégustation des vins de Provence

La Provence offre le parfait mélange d’hivers doux et d’étés longs et chauds pour produire des vins uniques. On part à la découverte des vins de Provence.

Les saveurs peuvent être plus subtiles en France, où le vin est généralement choisi en fonction de sa capacité à se marier avec un certain repas.
Pour beaucoup, un des points forts d’une visite en Provence est l’abondance de possibilités de déguster ses vins fins et célèbres. Même pour le novice, se faire verser un verre de vin du Rhône par une personne dont le nom de famille figure sur l’étiquette depuis deux siècles est une expérience mémorable, riche et typiquement européenne.

La Provence a vu les premiers raisins plantés en France, vers 600 avant J.-C., par les Grecs. Les Romains se sont inspirés de ce que les Grecs avaient commencé, réalisant il y a 2 000 ans que la Provence avait un climat idéal pour produire du vin : des hivers doux et des étés longs et chauds (mais pas trop chauds – grâce aux vents rafraîchissants). Cette région ensoleillée et viticole offre aux touristes la possibilité de déguster des vins issus de l’assemblage de plusieurs cépages, ce qui donne des saveurs que vous ne trouverez nulle part ailleurs. (Les vins de la vallée du Rhône sont biens particuliers).

Les vins français ont généralement un taux d’alcool plus faible que les vins américains ou australiens. Alors que de nombreux Américains aiment un grand vin corsé, la plupart des Français préfèrent les saveurs plus subtiles. Ils jugent un vin en fonction de sa capacité à se marier avec un repas – et un grand vin boisé dominerait la plupart des cuisines françaises.

En France, la production de vin est strictement contrôlée par le gouvernement afin de préserver la qualité générale. Conformément à cette réglementation, les viticulteurs provençaux peuvent mélanger des vins en utilisant un maximum de 13 types de raisins différents (cinq blancs et huit rouges), ce qui est unique en France. Ce n’est qu’à Châteauneuf-du-Pape que les 13 raisins sont utilisés ; la plupart des viticulteurs mélangent quatre ou cinq types de raisins. Ce mélange permet aux viticulteurs provençaux de personnaliser leur vin de manière très variée.

Chacune des principales régions de production de la Provence produit des rouges riches et fruités et des rosés secs et frais. Seuls cinq pour cent environ des vins produits ici sont blancs (dont le meilleur provient de Cassis et de Châteauneuf-du-Pape). La plupart des vins blancs provençaux sont légers, acidulés, avec beaucoup d’agrumes et de minéraux, et conviennent mieux comme boisson d’apéritif ou de déjeuner.

En Provence, je bois souvent du rosé au lieu du blanc. Le rosé français est souvent croustillant et fruité, ce qui se marie parfaitement avec les journées chaudes et la cuisine méditerranéenne. Les vins rosés sont faits à partir de raisins rouges. Une fois les raisins écrasés, leur jus clair est laissé en contact avec leur peau rouge foncé juste assez longtemps pour produire la couleur rosée (pas plus de 24 heures). Les rosés de Tavel, une ville située au nord-ouest d’Avignon, sont les plus sombres et les plus connus en dehors de la Provence, mais vous trouverez également de nombreux bons producteurs à des prix abordables dans d’autres régions. Si vous n’avez pas l’habitude de boire des rosés, essayez-en un ici.

Régions viticoles de Provence

Côtes du Rhône :

Côte du Rhône méridionale
Côte du Rhône méridionale

Les Côtes du Rhône, la région qui longe le Rhône du sud de Lyon jusqu’aux environs d’Avignon, produisent le roi des vins provençaux. Les rouges de cette région sont corsés, les rosés sont secs et fruités, et les blancs sont secs et parfumés. De nombreuses sous-zones des Côtes du Rhône méridionales sont reconnues pour leur production de vins d’une qualité exceptionnelle et ont obtenu leurs propres appellations (comme Châteauneuf-du-Pape, Gigondas, Beaumes-de-Venise, Côtes de Ventoux, Tavel et Côtes du Luberon).

Côtes de Provence :

Les vignobles les moins connus des Côtes de Provence s’étendent à l’est d’Aix-en-Provence jusqu’à Saint-Tropez. Les cépages typiques sont le Cinsault, le Mourvèdre, le Grenache, le Carignan, et un peu de cabernet sauvignon et de Syrah. Les vins sont généralement corsés et fruités, et sont destinés à être consommés dans leur jeunesse. Ils coûtent moins cher que les Côtes du Rhônes et ont des caractéristiques similaires. Mais la région est surtout connue pour ses « grands » rosés qui peuvent être servis avec des plats de viande et d’ail (le rosé représente 60 % de la production). Dans cette région, j’aime particulièrement La Maison des Vins Côtes de Provence, un magasin de vin et centre de dégustation anglophone qui représente des centaines de producteurs et qui vend des bouteilles de centaines de producteurs au prix du vignoble.

Côteaux d’Aix-en-Provence :

Coteaux Aix en Provence
Coteaux Aix-en-Provence

Cette grande région de culture, entre Les Baux et Aix-en-Provence, produit des vins rouges, blancs et rosés intéressants. Les raisins couramment utilisés sont les mêmes qu’en Côtes de Provence, bien que plusieurs producteurs (principalement autour des Baux) utilisent une plus grande concentration de cabernet sauvignon, ce qui contribue à distinguer leurs vins. Les viticulteurs des Baux de Provence produisent des vins d’une qualité exceptionnelle, et beaucoup de leurs vignobles sont biologiques.

Méditerranée provençale :

Les villes balnéaires de Cassis et de Bandol se côtoient, surplombant la Méditerranée juste à l’est de Marseille. Cassis, l’une des plus petites régions viticoles de France, est connue pour ses vins blancs forts, frais et très secs (issus du cépage Marsanne) – sans doute le meilleur vin blanc de Provence. Le Bandol est connu pour ses rouges succulents et veloutés. Ce vin, vieilli en vieux chêne et fait principalement à partir du cépage Mourvèdre, est l’un de mes préférés.

Conseils de dégustation

Degustation vin de Provence
Dégustation vin de Provence

Encore plus que dans le reste de la France, la Provence est parsemée de caves et de possibilités de dégustation. Pour certains visiteurs, essayer de comprendre la vaste gamme de vins peut s’avérer écrasant, en particulier lorsqu’ils sont confrontés à un vigneron ou à un sommelier qui ne manque pas de bon sens.

En France, l’expérience de la dégustation est très différente de l’ambiance généralement informelle, bavarde et entrepreneuriale qui règne en Amérique (je pense à la Napa Valley et à ses casquettes de baseball et ses chemises de golf ornées d’un logo). Bien que les vignerons provençaux soient accueillants et plus faciles à vivre que dans d’autres régions de France, l’expérience reste sérieuse et axée sur le vin. Vos hôtes ne sont pas là pour faire la conversation, et il est probable qu’ils soient « tout en affaires ». Néanmoins, le climat de la Provence, avec ses shorts et ses T-shirts, et l’abondance de vins copieux et à prix raisonnable, font de cette expérience une expérience agréable, surtout si vous êtes patient et disposé à apprendre.

Visitez plusieurs caves privées ou arrêtez-vous dans une coopérative ou un caveau – une excellente occasion de déguster les vins de plusieurs vignerons locaux dans un cadre unique et moins intimidant. Vous aurez une meilleure expérience si vous appelez à l’avance un établissement vinicole pour l’avertir de votre visite. Même s’il est ouvert toute la journée, il est bon d’annoncer votre visite (demandez à votre hôtelier de vous aider). Évitez de visiter les lieux entre midi et 14 heures : de nombreux établissements vinicoles sont alors fermés, et ceux qui ne le sont pas sont tenus par des personnes qui préféreraient être à l’heure du déjeuner.

Les vignerons provençaux sont heureux de travailler avec vous… Surtout s’ils peuvent comprendre ce que vous voulez. Lorsque vous entrez dans une cave, il est utile de savoir ce que vous aimez (plus sec ou plus doux, plus léger ou plus corsé, plus fruité ou plus tannique, etc.)

N’oubliez pas que le vigneron espère que vous achèterez une ou deux bouteilles. Si vous n’en achetez pas, il se peut qu’on vous demande de payer une petite somme pour la dégustation. Ils comprennent que les Nord-Américains ne peuvent pas emporter beaucoup de vin avec eux, mais ils espèrent que vous chercherez leurs vins aux États-Unis. Et certains vignerons vous enverront votre achat chez vous – demandez.

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